LAOS

                                                                                         LUANG PRABANG

 

Heeeeeee allemaal. We zijn alweer 3 dagen in Luang Prabang , Laos. Laten we eerst maar eens beginnen met de grote reis!!!! Vorige week woensdag vertrokken om 13.30 uur vanuit Chiang Mai in Thailand. Na een Minivan-rit (13 pers) van 6 uur door de stromende regen, want het gutste, in Thailand, werkelijk met bakken uit de hemel aangekomen bij de grens van Laos. Er is, om een klein voorbeeldje te geven, in 2 dagen tijd in Ayuttaha meer dan 80 cm gevallen!!!!! Waaaaaaaaat. Ja, 80 cm in 2 dagen. Het is dit jaar weer flink raak. In alle grote steden, Sukotai, Ayuttaha, Kohn Kaen en zelfs in Bangkok is het volle bak hozen met de kraan open. Klimaatsverandering ??????? Wie weet. Hier zullen ze weer niet spreken van een "droge zomer".

Na een nachtje in Chong Kang, s'morgens na het ontbijt naar de overkant van de Mekong gevaren voor een boottocht van 5 uur. Het oversteken en alles wat bij een grensovergang gebeurt zullen we jullie besparen. Achteraf gezien allemaal heel lachwekkend (8 x pasp.contr) en heel vermoeiend. Maar ja dachten we, nu lekker een reisje op de Rijn, Rijn, Rijn, dan een nachtje Pak Beng en we zitten bijna in Luang Prabang. RELAXED. Ech nie!! Tja weer hetzelfde verhaal als wat ik jullie al meer heb vertelt. Alles in Azie is een grote verbazing als ik het luchtig mag zeggen. Als je A denkt krijg je toch Z. Het kan nooit op de westerse manier of gewoon, wel. Er is altijd wel iets dat ergens tussen komt, of er gewoonweg niet is. Of soms niet eens heeft bestaan. HAHAHAHA, dat maakt het zo leuk. Op een gegeven moment ga je er gewoon in mee, je moet wel.  Dat is pas relaxed. Soms hebben we gewoon een lachkick van een of ander akkefietje. Helemaal waar we naar op zoek zijn. Toch nog even terug naar de boottocht. Op de foto is het niet goed te zien maar het is een platte boot van een metertje of 35, 40 en 2.20 meter breed. Voorop zit Captain Stubbing en wij zitten in 2 rijtje, links en rechts, achter hem. Er is een looppad in het midden van 40 cm.  Hij heeft ong. 50 zitplaatsjes en met zitplaatsjes bedoel ik een houten bankje van 90 cm lang en 25 cm breed???? Als je zelf geen kussentje hebt meegebracht heb je pech. Ach, 5 uurtjes moet toch lukken zou je zeggen? Het is wel verdomd vermoeiend als je maar een ruimte van 30 cm tussen de bankjes hebt. Lopen dan maar, naar achteren. De laatse 15 meter van de boot zijn gereserveerd voor respectievelijk, de plee waarin je rechtstreeks in de Mekong staat, de "bootvrachtwagenmotor" die nog meer herrie maakt dan veertien drag-racers, en dan de opslag annex keukenruimte. Dit geheel gaat gepaard onder een geboogd dak van 180 cm hoog. In het midden wel te verstaan. U kunt raden waar dit tot toe zal leiden??? JUIST. AUH!!!  

Na 2 uurtjes later dan gepland, gewoon bij je Guesthouse aankomen en na een koude douche een zeer lekkere Indiaas diner lekker in je bedje vallen. Dat is toch vakantie vieren, niet dan. hahaha. s'Morgens om 8 uur op om na het ontbijt weer fris en fruitig op je eigen welvertrouwde houten plan.. uh sorry, bankje plaats nemen. Gas erop, kaptein. Er werd gezegd van half tien tot drie uur varen, maar jawel om  zes uur, na 3 uur vertraging, toch maar even arriveren in het zeer Frans coloniale Luang Prabang. Meteen een tuk-tuk genomen en enkele guesthouses afgereden. We zijn er nu wel achter dat je "gewoon" effe langs enkele g.h moet rijden en dat je dan in elk geval zeker 15 to soms 30 dollar kunt besparen. Wij zijn hier ook al de Champagne-backpackers genoemd. Een zeer goed onderkomen en een welgestelde maaltijd, 3 keer per dag. Ik moet jullie nog even mededelen dat ik inmiddels 9 kilo kwijt ben van mijn goddelijke lichaam???? Echt wel!!!!! Het is voor mij gewoon de regelmaat van eten denk ik. 3 keer per dag een goede maaltijd en veel water en fruit. Terug nu naar L.P. Een zeer fotogenieke stad van 55.000 Laotianen. Heel veel Frans koloniale gebouwen en veel palmbomen. Midden in de stad rijst de Phousi-mountain boven de vele tempels(Wath) uit. En links en rechts omsluiten de Mekong en de Naem Khong de stad in hun armen. De Mekong staat op dit moment op zijn hoogst stand, 4 meter boven zijn peil en drijft vol met bomen, takken en een hoop afval en heeft een beige modderkleur. Tegen zijn stroom is niet in te zwemmen. Luang is een rustige maar snel groeiende stad. 5 jaar geleden reden hier 10 Minivans en nu 200. Daarbij optellende een kleine 200 tuk-tuks en Uw openbaar vervoer in LP is geregeld. Een ritje van 10 minuten kost bijv. 80 cent. Het eten is er bijna zoals in Thailand maar wel meer op de toeristen afgestemd. Gelukkig geen KFC of  McD. De koffie, o zo belangrijk voor mij, is haast niet te pruimen. Helaas. We zijn terecht gekomen in het Sayo-guesthouse. Oud maar zeer mooi Frans gebouw waar we de hoek-suite hebben afgehuurd voor 2 nachtjes want het is iets te duur(40 dollar). Een gemiddelde kamer in Azie doet zo tussen de 2 en 10 dollar voor de backpacker. De champagne-backpackers nemen alleen genoegen met 10 tot 40 dollar-rooms. Vandaag zijn we na 2 nachten Sayo ingetrokken voor 3 nachtjes in het Nam Suk GH. Voor 6 dollar een mooie kamer met een groot bed en eigen douche/toilet. We hebben met elkaar overlegd dat we overal gaan liggen maar wel met eigen schone douche/toilet en een 2 pers.bed. Tot nu toe nog steeds gelukt. Als je een beetje rondkijkt vindt je zeker iets leuks onder de 10 dollar. Als je steeds rondreist is het wel fijn als je weer ergens aankomt dat je een beetje vertrouwd kunt slapen, soms voor een of soms voor 2 nachtjes. Daarna gaan we meestal op zoek naar iets goedkopers. We hoeven niet zoals vele BPs uren rond te rijden voor een kamer van 1 of 2 dollar waar je dan met 6e op een kamer ligt en alles moet delen. Wij hoeven ook niet met het eten te kijken waar we gaan zitten mits het niet te gek is. Wij kunnen ontbijten hier voor rond de 3 euro, ieder een hard broodje met kaas, fruitsalade, yoghurt met musli,kofie en thee en 2 eitjes. s'Middags is het meestal een salade of iets van de straat met drinken voor 4 euro, samen. En s'avonds eten we gewoon wat we lekker vinden, voor, hoofd en nagerecht voor 2 pers., ruimgerekend, 10 euro. Overdag maak je ongeveer aan een terrasje, een excursie of wat dan ook nog eens een euro of 10 op. Komt ongeveer op een daggemiddelde van 40 euro incl. "woonruimte". En geloof me, het kan zelfs nog voor de helft maar we zijn hier natuurlijk wel om te genieten.

Vandaag zijn we na 2 luie dagen naar de Lou Can waterval geweest. Prachtig, prachtig. Onze mini-driver Phoumi had ons in een sneltreinvaart binnen 45 minuten op de afgesproken plaats(kan het dan toch nog goedkomen,haha) afgeleverd. Toen we naar boven liepen hoorde we de waterval al rommelen. Toen we hem zagen, in een woord, ROMANTIEK. 6 Verschillende niveau's die elk in een soort basin uitliepen waar je heerlijk kon genieten van het 20C warme/koude glasheldere water. De foto's spreken voor zich.

Het is nu klokslag 22.00 uur en ons Moke ligt lekker op het bed een boekje te lezen onder de ventilator met op de achtergrond de klanken van Garde du Nord. Ik zit in een openlucht-internetcafeetje voor ons guesthouse naast een man of 12 uit misschien wel 10 verschillende landen te schrijven naar iedereen die ons lief is in Nederland. Dat is het ultieme vakantiegevoel voor ons. Hoop you all enjoyed are trip, there is more to come!!!!  SLAAPZACHT  vanuit een warm Luang Prabang en tot snel.

                                                                                               VANG VIENG

Ik moet eerst even zeggen dat we niet meer weten of het nu week 42 of 43 is??? Komt allemaal goed. We zijn gisteren vertrokken vanuit Luang Prabang naar Vang Vieng. s' Morgens met een minibusje om 09.00 uur weggegaan uit het Nam Sok GH om een kleine 240 km af te leggen. Door de bergen wel te verstaan. Het stikt hier van de bergen!!!! Je moet je voorstellen dat je op roze maandag, na 12 olliebollen en een bak bier in de achtbaan stapt en dan 7 uur achter elkaar ??? Heb je hem. Niet echt comfortabel dus. De gemiddelde snelheid ligt rond de 35 km/pu maar de chauffeur krijgt het toch telkens voor elkaar om deze sneldheid in de bochten omhoog te krikken. Dit houd in dat je in elke bocht zowat tegen de deurstijl gesmeten wordt en daarna bij je buur op zijn schoot zit. Moeten hier nog veel leren die drivers maar we hebben niet het idee dat ze gevaarlijk rijden?? haha

Na 2 stops in dorpen waar je nog niet dood gevonden wilt worden kwamen we aan bij ons GH, Vang Vieng Orchide. Dat klinkt toch heerlijk niet dan. Het GH is ook simpel maar genoeg om 2 nachtjes door te brengen want we willen hier niet echt langer blijven. VV is een grote bouwput of beter gezegd een grote bouwput waar nooit iets afgemaakt word. Het ziet er hier niet uit. Wij zitten aan de rivier en dat is het mooiste stukje VV. Er ligt hier niet eens een fatsoenlijke weg door het stadje. Bij bijna alle eettenjes en caffetjes kun je niet aan een tafel zitten voor eten of drinken maar moet je aan tafel LIGGEN!! Echt waar LIGGEN. Overal staan een stuk of 3 tv's aan met duizenden herhalingen van Friends en de Simpsons???? Tja, daar komen we natuurlijk niet voor, dan huren we wel een dvdtje. Vanmiddag gaan we misschien nog naar de grotten of tubben. Met een tractorband de rivier afdrijven. Nationale sport in VV, zegt genoeg. Er lopen hier niets dan hele jonge backpackers rond die op zoek zijn naar een jointje of misschien wel meer. Het kan allemaal in VV. Staat bekend om zijn tolerantie wat betreft het drugsbeleid. Waar heb ik dat meer gehoort??? Het is echter wel zo dat als de politie je betrapt je dan 500 dollar betaald. Duur rokertje!!! Wij denken hier nog een dag te blijven en dan morgen weer door naar Vientianne(145km), de hoofdstad van Laos. Daar gaan we een visa voor Vietnam regelen en dan door naar Hanoi.

                                                                                              VIENTTIANE

Eergisteren was ik een beetje negatief over Vang Vieng maar na gisteren nog wat positivisme over VV. We zijn namelijk gaan tuben. Nu zie ik een paar mensen denken, TUBEN, what the h...??? Heel eenvoudig : men nemen een grote tractorband en gooien deze in de rivier. Neem een aanloop, duik erop en tube de rivier af. Dat is tubing op z'n Laos. Daar komt nog bij dat er langs de rivier lounche-cafeetjes zijn waar ze je met een lange stok naar binnen trekken. Beerlao, beerlao, beerlao roepen ze dan. Lachu!!!!! Wij met zijn tweeen ook naar de kant. Daar ik geen bier drink maar aan de Smirnoff-wodka gezeten. Dat was achteraf wel nodig want Peerke moest weer zo nodig het avontuur van Tarzan opzoeken. Beeld je in, een paal van een meter of 25 hoog, die vast??? zit met ijzerdraad zodat hij niet weg kan, je klimt via een trap een boom in en daar staat iemand met een lange liaan met trapezehandgreep. Van een metertje of 10 spring je uit de boom en zwier je, natuurlijk over het water, totdat je het hoogtepunt bereikt van 15 meter. Daar is het de bedoeling dat je loslaat, springt, valt duikt of een salto maakt, zodat het publiek dat in de lounchezitjes ligt voor je klapt. Hoe harder het klappen hoe mooier je sprong. Het klappen heeft voor sommige echter een donkere kant. Er zijn erbij die volledig beschonken de boom in klimmen en niet eens de slinger pakken maar rechtstreeks naar beneden springen. MAFKEZEN !!!!! Die klappen dus voor zichzelf keihard op het water. Wel lachen voor ons. En, o ja veiligheid. Die kennen ze ook heir weer niet. Ik moet zeggen dat ik een keer of 3 geslingerd heb en ik vond het te gek. Zie foto als ie goed overkomt?? Het tuben is wel relaxed maar verder was VV niet echt ons stekkie. En wat de grootste coffeeshop van Laos betreft, we hebben nog geen vloeitje gezien. Backpackerspraat zoals wel meer.

Vandaag zijn we met de VIP bus, met de nadruk op VIP, Vuil, Irritant heet en Plekkerig, naar Vientianne gereden. Een tochtje van 3 uur waar we er weer 4 1/2 over hebben gedaan. hahaha ik zei het toch. Ons Mo had het effe niet meer. Ze heeft al een paar dagen hoofdpijn en het wil maar niet weg. Misschien dat alle stress er nu pas uit komt. Wie weet. Komt allemaal goed. Kan ook aan het weer liggen want met zon is het hier zeker 35 C in de schaduw. We hebben tot nu toe elke keer airco op de kamer maar dat is ook niet altijd goed. Ach, vanavond weer heerlijk lao-food gegeten aan de oever van de Mekong en dan op het achtergrondje de zon onder zien gaan. Das pas vakantie. Morgen gaan we het visum regelen voor Vietnam en ergens volgende week vliegen we naar Hanoi. Eerst nog maar eens effe genieten van Vientianne want ons Mo gaat morgen weer op een groot plein airobicen met de plaatselijke bevolking. Foto's volgen.

Wordt vervolgd!!!!!!   XXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXX pe en mo XXXXXXXXXXXXXXXXXX